To help order and sort some of the things in my mind, it often helps me to write them down. And this is the place I do just that. Not always related to photography. Not always in English. Manchmal auch auf Deutsch.
I have recently switched blogging platforms. Here is my new blog:
I have recently switched blogging platforms. Here is my old blog:


Die Dinge niederschreiben hilft mir, sie zu ordnen und einzuordnen. Hier ist der richtige Platz dafür. Nicht immer geht es um die Fotografie und nicht immer schreibe ich auf Deutsch. Manchmal auf Englisch.
Ich habe kürzlich die Blog-Plattform gewechselt. Hier ist mein neues Blog:
Ich habe kürzlich die Blog-Plattform gewechselt. Hier ist mein altes Blog:

Rolleiflex Calibration Wall

This is the story of a group picture.

Last weekend Monika and I held an analog photography workshop in Braunschweig, Germany. We held the workshop together with our friends Micha and Tilla of Spürsinn; they have helped make this a very special event with their never ending knowledge about all things cameras and film. When it comes to analog photography, we couldn't have been in better hands. And when it comes to photography history, Braunschweig is a true gold mine - it's the birthplace of both, Voigtländer and Rollei, two iconic German camera brands.

Not only did we hold the workshop in the city of Braunschweig, we held it at the very spot that used to be the office of Mr. Heidecke, one of the two founders of Rollei. The very same rooms actually! I can't think of a better place to hold an analog photography workshop and the surroundings did their part to make this a very special event.

Now you might be are aware of the fact that I love taking unusual group pictures at workshops. This one was no exception.

We literally had an analog camera museum around us during the workshop with everything from folding pocket cameras from the 1920s to medium format cameras from Japan, but when the time came for the group shot, the camera that was at hand first was a Polaroid 640 Land Camera from the 70s, loaded with original Polaroid 600 film. This film has been out of production for a while, and I happened to have one of my last few film packs with me, possibly even one of the last original Polaroid 600 film packs in existence today. So what better occasion could there have been than using the last three pictures in that pack for the group shot of our first analog workshop.

We went to find the original Rollei calibration wall, where we had to improvise the above images due to not having a tripod. But it was all in the true spirit of our workshop: trust the medium, don't take it too serious and most important: enjoy photography to the max! The photographers of those three pictures: Michael Weyl, Monika Andrae and yours truly (in cooperation with several "composition helpers"). We tried to get Tilla Pe for a fourth shot but noticed that we had ran out of the valuable film.

Thanks everyone for making this workshop a memorable experience!

You DON'T want to make money? Really?


Picture by chotda on flickr

Man is it SOAPBOX time again today. Hold tight. Lean back. Get the popcorn out.

This story was handed to me by a friend. Let's call him Thomas. Thomas lives in Germany.

Thomas recently got a recommendation by another friend of mine (let's call him Michael) to check out the work of a Science Fiction author (let's call her Sue). "If you're a fan of Heinlein, Gaiman and Gibson, you've GOT to read her books, she's excellent! A real discovery!"

Being the modern guy he is, Thomas got online to buy one of her books. The original English version, not the German translation. Not as a hardcopy, but as an eBook.

With the iPad on the horizon (first deliveries in Germany will start in about a week) he also wanted to future-proof his investment. Buy it now, start reading on the iPhone, continue reading on the iPad as soon as it arrives. Sounded like a plan.

Apples iBooks app and iBookstore aren't an option here in Germany yet, so he looked into Kindle. Turned out the book in question wasn't available in the German Kindle bookstore. Bummer.

Next stop Stanza. Yes, it's not available as a native iPad app just yet, but with the Kindle app having made it to the iPad, there is a chance that Stanza will be allowed in too. So Thomas installed Stanza on his iPhone, fired up the built-in book search and lo and behold, there was the book in question, available on the BooksOnBoard store right from within Stanza. For $12.72. He hit the "Buy" button, was transferred to the BooksOnBoard web store in Safari, he registered an account with BooksOnboard, diligently filled in all his information, got to the book page, put it in the shopping cart, clicked the check out button in anticipation, and ...

"This title is not allowed for sale within your country. Item failed to add to cart! Please close this window and try again."


After some more research Thomas had to learn that it seemed impossible to legally buy the book in question as an English version in Germany in any eBook format.

Thomas was ready to spend $12.72 of his hard earned money for this eBook. He happily wanted to throw money at an online store (e.g. the entire chain: the shop owner, the publisher, the author, and even the government if you take taxes into account). But for some very stupid reason he wasn't allowed to. What's wrong with this picture? Everything!

And this is where Thomas had it. He wanted the book. "If they don't want my money, I'm savvy enough to get a hold of this eBook in another way."

20 minutes later he not only had a copy of this one eBook on his hard drive, but about 500 others too. Five friggin hundred. Why? Because he couldn't find the book on its own on BitTorrent, but instead had to download it as part of a ridiculously large Science Fiction book collection.

Just to make it clear: this download was not a paid download. At this point let me add a quick word about BitTorrent: No, not everything on there is illegal. By far not. BitTorrent is first of all a great technology. The telephone is a great technology too, and I don't even want to start thinking about the amount and kind of illegal activities that the telephone is being used for at this very moment...

Back to the story:

Let's do the math. Thomas was ready to pay $12.72 to BooksOnBoard, and I'm sure they would have loved to take the money and give him the book. Instead he now had 500 not-quite-so-legal eBooks sitting on his hard disk. Assuming the same price, those books summed up to over $6000 in lost sales potential.

Book industry? Government? Authors? Collecting Societies? I don't really care who's fault this is, but are you reading this? Instead of losing a sale of $12.72 you have just lost the potential to make $6000. If Thomas wasn't such an honest soul, that lost potential could have easily multiplied many times. "Look what I just downloaded, let me send you a copy..."

Imagine the amount of people searching for (not necessarily legal) ways to get a hold of digital goods, that they cannot get otherwise for ridiculously stupid reasons.

PS: Honest soul that he is, Thomas of course deleted the 499 eBooks that he had to download to get to this one book. And he hasn't shared the downloaded copy with anyone. Not even with me. He's now trying to find out if there is a way to send Sue a donation, because he loved her book so much that he wants to give her something in return. Which will probably be way more than what she would have earned if he had bought it the "normal" way.

What is your take on this?


Everest Trek 2010 - We're Back!

Quomolangma Nature Preserve, originally uploaded by nubui.

Wow, what a journey, what a trip. And we all returned safe and with lots of pictures, not only on our memory cards but most important in our mind. It's often impossible to portray the true scale of things, so taking a scene in instead of shooting a quick snap of it is sometimes the better choice.

I have now started posting some of my photography from the trek here:


Party Time

(Writing this on my ipone, pls excuse any mostakes)

It's day three here in Kathmandu and the party has started. It was unavoidable. It just happens.

Imagine someone crashing a totally perfect party. You have a drink, a chat and all of a sudden there are the Nepali stomach bugs, hanging around outside the door.

There's a knock on the door, the German bugs answer and all of a sudden there's a loud "Weeeeee! Look who's here! Our Nepali friends from last year! Let's have a party!"

And that's when a perfectly good 1.8 all of a sudden turns into a 1.0

On the Marquardt Scale.


But this time everything is different. The visitors aren't unexpected. I'm gonna be the party pooper (pun not intended, really) and I'm sending in the cavalery.

Cue the fanfare, Cipro to the rescue!!

I've received so many great tips last year on how to avoid it - take this for a week upfront - avoid suchandsuch - don't touch this and that - and while all in themselves are good and valuable, none of them saved us from the party. Not last year, not this time.

On closer inspection virtually everyone got hit last year. Apart from the two medical professionals who were members of the group. I guess it's because they had too many parties already, so their body one day hired really awesome bouncers.

"Who are you? Do you have an official invitation? Sorry, this party is by invitation only. Move along.."

Anyway, it's time to head on to the next meal. Over to the New Orleans Cafe.

Busting the next party...



The things you do over Easter

aeasterbunny.jpgIn Germany Easter usually turns into a four-day holiday, Friday thru Monday. And like many years before I totally enjoy spending the time at my parents' place, getting pampered by mom. This year my dad will turn 70 while I'm gone for the trek, so it's doubly important to spend some time here.

This year the Easter break is also important to get ready for the trek.

Monika and I made good use of the time to do a couple of serious in-full-gear preparation hikes for the upcoming Everest Trek, one nine miles long and the other one being twelve miles. I ended up with a blister under the sole of my right foot after the second hike, but at least now I know what to watch out for with my new trekking boots. It's all good and we are super excited about the upcoming trek.

There's another thing I'm pleased about - I have just kicked off a little contest where you can win one of 15 one-of-a-kind t-shirts from last year's Everest Trek, hand-embroidered in Kathmandu. There is always this little question in the back of my mind that goes something like "what if nobody wants to participate?" - so it's simply wonderful to see people become part of it and submit their art for it.

While I finish this blog post, Monika is busy updating the Everest Trek web site with information about our trek itinerary, with links to the trek live coverage. There will again be live pictures, and we'll blog and tweet during the trek. We will also have a GPS live tracker with us that will automatically feed a live map which will show you our exact locations at any time (unless we are asleep and not moving).

PS: One other thing that I made a lot of progress with is a little project that I kicked off a few weeks ago, and that is scheduled to be released some time after I'm back from the trek. The name of the project is PocketChris and I just finished registering the according domains. Now it's up to you to guess what it might be. Hint: it's *not* a glorified RSS reader for the TFTTF podcast.

Got a good guess what the project is about? Post it in the comments, the best or funniest guess will get a freebie once it's out!


Kodak zi8 modding


The Kodak zi8 is a small HD video camera that I bought for the 2010 Everest Trek. It won't be my only video camera on the trek (there will also be the 5DMkII and the Sony HC7 that I used to shoot the 2009 Everest Trek videos), but thanks to the size of the zi8, it has the best chances to always be within reach, just a pocket away.

But it's not wide enough. And it doesn't come with any accessories, no wide angle lens, nothing. The closest focus distance of the zi8 is too long to shoot video of myself talking while holding it at my outstretched arm. And I was planning to do that. My arm is too short, or the camera is just not designed to allow that.

Anyway, instead of whining I thought I'd better do something about it. I remembered a camera mod I saw a while ago where someone attached a wide angle extender to a camera like this and after some searching I found a magnetic one designed for point-and-shoot still cameras on eBay for EUR 9.99 - and decided to give it a go.

I was a bit surprised when it worked quite well. Okay, it's not actually movie quality and there's a bit of blur toward the corners now, but it effectively extends the field of view to almost twice the original amount for a relatively small visual price to pay. At least if the material isn't used at 1080 later on. And it reduces the focus distance too! Now my arm works just fine and I can record myself talking without having to carry any special accessories.

Attaching the metal ring to the camera that would then allow the magnetic lens to easily attach turned out to be a bit of a challenge. My initial attempt using hot glue wasn't very durable and it came off within a few days. I finally tried epoxy and now the magnet mount is rock solid, almost as if it was an original part of the camera. Maybe I'll color it black for it to better blend in. Maybe not.

My other two zi8 modifications were to put some black duct tape over the red recording light (it draws way too much attention) and to attach some audio foam in front of the microphone to make it less susceptible to wind noise. Works like a charm and now the camera is finally really ready to go on the trek.

Here's an early test:

And here is a link to a short video that I shot with the camera the next day (sorry, it's in German only)


Der Haifisch in meinem Kopf (German content ahead)

Yes, I know you don't expect German content on this blog, but here's what happened: When I went through some old (OLD!) backups, I came across a text that I wrote about ten years ago and that I never finished. So I finished it today and due to a lack of other good places to post it, I decided to put it here. My apologies. For those really interested, it's about a shark in my head. Maybe try Google Translations?

Der Haifisch in meinem Kopf

Montag, 27.12.99 – Timing ist manchmal alles. Zuhause bin ich telefonisch eher selten zu erreichen. Aber heute dann eben doch. Eine Einladung zum Nudelauflauf. „Du, ich hab’ da einen Anschlag auf Dich vor”, säuselt Valeska während wir kochen. Na hatte ich mir’s doch fast gedacht, daß hinter dieser Einladung noch etwas anderes steckt. “Nein, eigentlich zwei. Haifisch. Merk’ Dir Haifisch.“ Dann, während ich noch über diese Andeutung nachdenke, schildert sie mir Axels Computerproblem und ich stochere mal wieder professionell im Nebel. Im Laufe des Essens habe ich den Haifisch natürlich längst wieder vergessen, als sie mir plötzlich beim Nachtisch mit dem Zeitungsausschnitt vor der Nase wedelt. „Haifisch im Kopf“, lautet die Schlagzeile und darunter der Artikel über den Wettbewerb. „Interessant“ - „Da mußt Du mitmachen!“, meint sie enthusiastisch. „Wieso ich?“, frage ich und sie antwortet: „Weil Du so schreiben kannst, denk’ doch nur mal an Deine Sofa-Mail!“

Vor ein paar Wochen hatte ich mir dieses aufblasbare Sofa gekauft. Bevor ich weiter erzähle muß ich allerdings gleich eines vorwegschicken: es war ein Reinfall. Man sollte ja bei einem luftbefüllten Möbel annehmen dürfen, daß es einfach und schnell aufzubauen wäre. So wie eine Luftmatratze hatte ich mir das vorgestellt. Aufblasen, fertig. Aber falsch gedacht. Diese schwedischen Designer scheinen von ihren Chefs die Maßgabe mit auf den Weg bekommen zu haben, daß man – welches dieser Möbelstücke man immer auch zusammenbauen will – mindestens 2 Stunden dafür benötigt. So auch in diesem Fall. Um nach diesem traumatischen Ausflug in die Welt der do-it-yourself-Möbel wieder meine innere Ruhe zu finden, hatte ich die Gedanken, die mir beim nicht eben einfachen Aufbau durch den Kopf gegangen waren aufgeschrieben und das Resultat an ein paar Freunde verschickt. Das glaubt einem aber auch wirklich niemand, wenn man erzählt, daß einem ein aufblasbares Sofa in insgesamt 28 Einzeleilen aus der Packung entgegenpurzelt. 13 Luftsäcke, 13 Stöpsel, eine viel zu kleine Stoffhaut, in die die vollen Säcke dann wie beim 3D-Tetris hineinmanövriert werden müssen und einen Überwurf mit Klettverschluß. Den Karton und die Meßlatte zum zielgenauen Aufblasen noch nicht einmal mitgerechnet.

Und das soll jetzt die Rechtfertigung sein, daß ich über den Haifisch in meinem Kopf schreibe? Wo der doch zu diesem Zeitpunkt schon längst eingepflanzt ist. Denken Sie jetzt mal auf keinen Fall an einen Haifisch! Und? Schon drin. Und gar nicht so leicht wieder rauszukriegen. Versuchen Sie das mal!

Während des Essens erzählt mir Valeska die Geschichte von dem Mann, der zu einem hingeht, der Gold machen kann und ihn bekniet, ihm das Geheimnis zu verraten, worauf dieser ihm sagt, daß er mit dem Wissen um das Machen von Gold gar nicht glücklich werden könne, aber der Mann gibt nicht auf und fleht solange weiter, bis ihm der Goldmacher schließlich erklärt, wie man es anstellt und es ist tatsächlich eine ganz einfache Prozedur und dann kommt der Mann ohne es versucht zu haben am nächsten Tag zurück, weil er glaubt, daß das doch viel zu einfach sei und er beschwert sich, daß ihm sicher etwas verschwiegen worden wäre, worauf der Goldmacher meint, daß er zwar recht habe, aber er würde mit dem Wissen doch wirklich nicht glücklich werden, worauf der Mann noch mehr fleht und bittet, worauf dann der Goldmacher ihm letztendlich sagt: „Na gut, wenn sie es unbedingt wissen wollen, sie dürfen dabei nicht an Eisbären denken.“

„Oder an Haifische,“ denke ich. Und ein einziger reicht vollkommen.

Mein Verhältnis zu Haifischen war bislang immer ein recht ungespaltenes. Das Wasser ist nicht unbedingt mein Element und darum sind meine Chancen, einem Hai zu begegnen im allgemeinen eher gering und im speziellen weitestgehend auf Bücher und Filme beschränkt. Der Weiße Hai zum Beispiel. Als ich den zum ersten Mal gesehen habe, muß ich wohl so etwa 12 Jahre alt gewesen sein. Ich fand ihn damals mehr interessant als beängstigend. Diese Tiere haben einfach etwas faszinierendes. Nicht soviel, daß ich mich unentwegt mit ihnen beschäftigen würde, aber noch heute bleibe ich beim Zappen manchmal an Haien hängen.

Und jetzt krieg’ ich ihn nicht mehr los. Festgebissen. Mit diesen fiesen hintereinander aufgereihten Zähnen, die einfach so nachwachsen. Haie sind beneidenswert. Wenn denen die Zähne schlecht werden, lassen sie sich neue wachsen. Wie am Fließband. Und unsereins muß sich mit künstlichen Ersatzteilen rumschlagen.

Und aufs neue stellt sich mir die Frage, was ich wohl anstellen muß, um den Hai wieder loszubekommen, raus aus meinem Kopf, denn alles, was ich bis jetzt in diese Richtung unternommen habe, hat sich bei näherer Betrachtung als ausgesprochen kontraproduktiv erwiesen. Da lege ich zum Beispiel auf meinem PC eben dieses Dokument, welches Sie gerade lesen, mitten auf den Bildschirm. Eine Ikone – auf neudeutsch würde man wohl Icon dazu sagen. Damit ich schön einfach drankomme, falls mir mal schnell mal was zu dem Thema einfallen sollte. Doppelklick und los geht’s. Der 15. Februar ist ja auch nicht mehr sehr weit und wenn ich an den Jahrtausendwechsel denke, und daß nicht mal mehr eine Woche Zeit ist, um die letzten Vorbereitungen zu treffen, dann ist dieses Jahr wohl sowieso nicht mehr viel drin mit schreiben. Ach, werden Sie denken, schon wieder einer, den die Jahr-2000-Paranoia erwischt hat. Naja, vielleicht ein bißchen, aber doch nicht allzusehr. Ein paar Liter Wasser habe ich mir auf Vorrat gekauft und Kerzen habe ich sowieso zuhause, nur jetzt etwas griffbereiter als sonst. Aber zurück zu der Ikone: Da lege ich also dieses Dokument mitten auf meinen Bildschirm und wie nenne ich es? haifisch.doc. Fehler! Ganz großer Fehler! So bekommt man doch keinen Hai weg.

Stöcke mit elektrischen Spitzen sollen gegen Haie helfen. Und ruhig bleiben. Und nicht auf einem Surfbrett auf dem Bauch liegen, so daß man von unten wie eine Robbe aussieht, die im Wasser paddelt. Das mögen Haie. Und dann kommen sie und beißen ab. Bestenfalls nur ein Stück vom Surfbrett..

Ich werde wohl von Haifischen träumen.

Dienstag, 28.12.1999 – Nicht von Haifischen geträumt. Seltsam. Und den ganzen Tag reichlich Ablenkung gehabt. Wieder nur Jahr 2000, und ich kann es nicht mehr sehen! Wer beruflich mit der Computerei zu tun hat, wird mir zustimmen, da gibt es genug zu tun, um nicht an Haifische zu denken. Zumindest solange, bis mich dann die Mail von Valeska erreicht, in der sie mittendrin schreibt: „Apropos, von Haifischen geträumt?“ Nur gut, daß das kurz vor Feierabend ist. Auf dem Heimweg schaffe ich es dann doch irgendwie nochmal, das Thema in meinem Kopf zu verdrängen. Ziemlich genau bis zu dem Zeitpunkt, als ich dann zuhause meinen PC einschalte, um noch mal eben Mail zu checken. haifisch.doc. Nein, das ist einfach nicht wahr! Das wird jetzt umbenannt in eisbär.doc – Basta!

Vor einiger Zeit wollte ich das Rauchen aufgeben, indem ich alles verbannt habe, was mich daran erinnert hat. Alle Aschenbecher und Feuerzeuge mußten dran glauben, oder zumindest tief in irgendwelchen Schränken verschwinden. Das hat aber auch nichts gebracht. Ganz im Gegenteil… ich hatte ab diesem Zeitpunkt dann immer das starke Bedürfnis, die Aschenbecher und Feuerzeuge bei Freunden mitzunehmen. „Stellen Sie sich vor, ich habe mir kürzlich abgewöhnt, an Haifische zu denken!“ – „Ach, was sie nicht sagen, und?“ – „Ja, es fehlt mir eigentlich überhaupt nicht. Am Anfang, jaaa, da war das schwierig, ich habe überall nur noch Haifische gesehen. Aber mit etwas Disziplin habe ich es schließlich geschafft. Der Trick dabei ist, daß man auf einen Schlag komplett damit aufhört. Langsam reduzieren bringt üüüberhaupt nichts. Und heute, selbst wenn mir mal jemand in Gesellschaft so einen kleinen Gedanken an einen Haifisch anbietet, da kann ich ohne Probleme nein sagen. Und ich fühle mich auch schon viel besser seither.“ – „Ach, wirklich?“

Gleich auf dem Merkzettel notieren: Zur Apotheke fahren und nach Haifischpflaster fragen.

Donnerstag, 30.12.1999 – Wenn man etwas verstecken will, dann sollte man es an einem offensichtlichen Ort unterbringen. Dort rechnet niemand damit und es wird übersehen. Das hat schon früher mit den Weihnachtsgeschenken meiner Schwester immer wieder aufs neue funktioniert. Die offensichtlichen Dinge sieht man nicht, und wenn, dann dringen sie nicht bis ins Bewußtsein vor.

Für Allergiekranke gibt es die Möglichkeit der Desensibilisierung. Dabei wird der Patient sukzessive mit höheren Dosen des Allergens konfrontiert und entwickelt so mit der Zeit eine höhere Toleranz gegenüber dem jeweiligen Übeltäter.

Was leiten wir daraus ab?

Wenn ich mich systematisch abhärte werde ich vielleicht irgendwann den Hai ganz automatisch ignorieren und so etwas wie eine Farbenblindheit für Haifische – eine Haiblindheit – entwickeln. Ich muß mir nur mehr Haifischmaterial besorgen. Bilder, Poster, Bücher, ein Haifisch-Badehandtuch, Haifisch-Geschirr, eine Haifisch-Klobürste. Überall in meiner Umgebung muß es von Haifischen nur so wimmeln.

Sonntag, 2.1.2000 – Auswege, es muß Auswege geben aus dieser Situation. Gestern dachte ich an Haiverlagerung. Ist der Haifisch denn wirklich in meinem Kopf? Ich meine, wo befindet sich dieser Gedanke denn genau? Irgendwo zwischen meinen Ohren? Im Gerhin? Im Bewußtsein? Und wenn ja, wo befindet sich das dann wieder? Vielleicht ein Weg, an den Hai zu denken und ihn gar nicht im Kopf zu haben? Zen-Buddhismus. Das könnte vielleicht der Ausweg sein. Den Kopf leeren. Keine Gedanken haben. Alles wegwischen. Ich sollte einen Meister befragen gehen. Und dann vermutlich ein Leben lang lernen, um den Hai loszuwerden. Das muß doch mit weniger Aufwand gehen. Drogen vielleicht? Selektive Amnesie? Ein Anaesthesist hat mir erklärt, daß sie einem bei einer Operation mit der Narkose immer auch etwas verabreichen, das die Erinnerungen an die Operation selbst unterdrückt, weil es viel zu traumatisch wäre, wenn man sich hinterher vielleicht an irgendetwas erinnern könnte. Aber im Nachhinein genau einen Gedanken wegstanzen? Ob das geht? Ich weiß nicht. Dann könnte ich vielleicht nie wieder an Haie denken. Müßte ganz von vorne anfangen. Was ist das für ein Tier? Sieht böse aus. Hat viele spitze Zähne und schaut mich so fies an. Ja wo ist er denn der kleine? Ist das ein Delphin oder ein Hai? Ei dutzi dutzi duuuu.. Oder ein Goldfisch? Blödsinn, ich kann schließlich noch einen Goldfisch von einem Delphin unterscheiden.

Montag, 3.1.2000 – Kürzlich schenkte mir jemand einen kleinen Stoffbeutel, in dem kleine Puppen steckten. Fingernagelgroß waren sie und aus Holz, Stoff und Bindfaden gemacht. Er sagte, es seien peruanische Sorgenpüppchen und man müsse ihnen abends vor dem Schlafengehen von seinen Sorgen erzählen und sie in den Beutel stecken, den man dann unter das Kopfkissen legt. Und wenn man morgens in den Beutel schaut, sind nur noch die Püppchen da und nicht mehr die Sorgen. Ein bißchen drastischer ist da vielleicht die Maßnahme, die Sorgen zu verbrennen. Man schreibt sie auf kleine Zettel und übergibt sie dann feierlich dem Feuer. Mir fällt in diesem Zusammenhang aber noch etwas ganz anderes ein. Aufessen! Aus Haifischen soll man doch die leckersten Sachen zubereiten können. Haifischsteak. Haifischsuppe. Die Rückenflosse ist angeblich besonders schmackhaft. Der Haifisch in meinem Topf? Ich könnte ja symbolisch einen Hai verspeisen und ihn damit dann vielleicht loswerden, beziehungsweise ihn auf diese Weise von meinem Kopf in meinen Magen verlagern. Und ein bißchen später wird er dann mit lautem Getöse der örtlichen Kanalisation anvertraut… aber lassen wir das. Warscheinlich endet die Geschichte sowieso nur mit einer gehörigen Magenverstimmung.

Freitag, 26.3.2010 – Ich habe mal gelesen, dass man das, was man anfängt, auch zu Ende bringen soll. Und sei es auch in einer anderen Rechtschreibung. Es ist wohl doch eher gefährlich, sich in alten Datensicherungen zu tummeln und dann auf nicht zu Ende gebrachte Texte zu stoßen. Der Wettbewerb ist längst vorbei. Teilgenommen habe ich nicht. Und der Hai? Der ist dann wohl doch dem Eisbären zum Opfer gefallen. Wobei die Datei in der Datensicherung tatsächlich noch haifisch.doc heißt, jetzt aber in Pages auf einem Mac zu Ende gebracht wird. Zehn Jahre hinterlassen ihre Spuren.

Zur Haifischsuppe hat es bislang immer noch nicht gereicht, aber an das eine oder andere Meeresgetier habe ich mich mittlerweile gewöhnt. Und ein paar davon - speziell die in roher und aufgerollter Form - möchte ich mittlerweile gar nicht mehr missen.

Früher stand ADD noch auf manchen Compact Disks und bedeutete Analog-Digital-Digital. Und je mehr von den drei Buchstaben ein D waren, desto besser. Heute steht es eher für Atention Deficit Disorder und bedeutet übersetzt so viel wie “hui, lässt der sich aber leicht ablenken”. Daran könnte der Hai bei genauerer Betrachtung vielleicht zu Grunde gegangen sein. Zumindest hat er mich in den letzten zehn Jahren nicht weiter belästigt. Oder die Datei wurde aus irgend welchen Gründen vom Schreibtisch meines damaligen Rechners getilgt. Aus den Augen aus dem Sinn.

Die genauen Ereignisse, die letztendlich zum Verschwinden des Hais geführt haben, lassen sich heute nicht mehr wirklich rekonstruieren. Irgendwann war er einfach weg. Vielleicht war es ja einer dieser aufblasbaren Haie fürs Schwimmbecken, oder eben doch nur ein Hirngespinst. Obdachlos und einsam hatte er mich zum Freund auserkoren und für die Woche vom 27.12.1999 bis zum 3.1.2000 war er dann bei mir ins Oberstübchen eingezogen.

An sich kann ich stolz sein! Wer außer mir hat schon seinen ganz persönlichen Milleniums-Hai. Na?

Was sich in den letzten zehn Jahren übrigens auch geändert hat, ist die Art und Geschwindigkeit, mit der sich verlorene Haie wieder aufspüren lassen. Danke Amazon.

Der Haifisch in meinem Kopf
Texte zum 9. Württembergischen Literaturpreis.
In sechzehn Erzählungen, szenischen Beiträgen und Gedichten findet die Auseinandersetzung mit den Untiefen der menschlichen Seele statt.
Gebundene Ausgabe: 208 Seiten
Verlag: Swiridoff (Oktober 2000)
Hrsg. von Aras Ören
Derzeit nicht verfügbar.

Meine heutigen Haifische suche ich mir übrigens fast alle selbst aus.


I Heart Posterous

posterous.jpgOkay, so I record an MP3 for the Daily Photo Tips With Chris podcast using VR+ (my favorite voice recording app on the iPhone) and send it off via email to Posterous. I've done that for a long time and it has never failed me.

Normally what happens is that Posterous picks up the email, extracts the MP3, hosts it, adds it to the according blog and then my dptwc site picks it up from the RSS feed that Posterous automatically generates for me.

When I posted the last entry, it came up without the MP3 link in the RSS. On closer inspection I found that the entry on the Posterous site was not hosted by Posterous but by some third party and that Posterous didn't include the MP3 link.

My first assumption was that Posterous had changed their process without telling anyone, and I got quite frustrated to find out that the very service that I had built an entire podcast on was now broken for me.

Had I been aware of how wrong I was, I wouldn't have gone out on Buzz and Twitter and on this blog entry to talk about it.

AvirajPosterous was quick to react on Twitter and forward it to their dev team and I thank him for this, because it saved me a lot of embarrassment in the long run.

Turns out it was my own fault all along. The VR+ recording app can send out MP3s vie email, which is why I love it so much. One feature I never used was to send the MP3 as a link, in which case they upload it to their own VR+ servers and then send the link via email. I had accidentally enabled that feature and by doing that I broke the entire process.

All I can offer are my sincere apologies to Posterous, I should have done a much more thorough root cause analysis before I went out and made so much noise about this. I like the service that Posterous offers a lot, it enables me to do so much and I'm happy that they are around.

Note to self: Social media are a great way to generate buzz about things and the companies who get it and react fast are going to be the winners in the long run. Social media are also dangerous when it comes to spreading false information. Always (ALWAYS!) make sure you check and doublecheck the facts before you complain in public or it can backfire.


Hardware Killer


For months and months all your gadgets work like a charm, then all of a sudden everything breaks at once. Ever happened to you?

It's pretty clearly my turn right now.

It all started with my trusty HP B9180 photo printer. It behaved nicely for about two years, then all of a sudden gave me a blank stare and a nasty SERVICE STALL message on its display. I tried Google and everything to find out if there was an easy way to reset something or clean a specific part that was causing this, but to no avail. No warranty of course. So I was really pleased to find out that HP has an out-of-warranty replacement program in place, where you get a refurbished or new machine for some €130,-, which is not too bad given the price of a new unit. The replacement printer arrived without any accessories, only a set of ink cartridges and a pack of paper for the print head alignment and color calibration. First I had to move the print heads from the old printer into the new one though.

Slightly unnerving fact: from the time I filled out the replacement form to the time the replacement arrived, the process took more than two weeks, which means some of the printhead nozzles were actually clogged now, because the printer wasn't able to do it's daily quick maintenance cycle. Bad process design HP, someone should've put a bit more thinking into this. Took me almost the entire set of inks, some manual nozzle cleaning and an additional 10 sheets of paper until the print results looked good again.

What I also found out in the process is that the B9180 seems to be discontinued now. Looks like HP is pulling out of the prosumer photo printing segment, and that's a pity because I really liked this printer and what that means is once this unit breaks, I'm out to find something else from a different manufacturer.

Next up: Mac Pro. My workhorse. My Precioussssss.. after almost three years of tugging along like a real worker bee, it died. Just like that. Click. Off. Turns out the power supply was gone. Which is a good thing compared to the bill a motherboard replacement would've come up to. Only €240,- in total. Plus 1.5 hours of driving time of course, because that's how far away the next official Apple partner repair shop is from here. A bargain!

Now they say that all good things come in threes.

What's next? Got a good guess? Leave a comment!


Save The Daily Photo Tips!

Update Feb/25: It was all my fault. Read the latest blog entry for more details.

Posterous just lost a huge amount of its awesomeness for me.

I used it to receive my Daily Photo Tips With Chris MP3s via email, and bake them into an RSS feed that I could then read over at the Daily Photo Tips web site and create the feed from.

They have now decided to remove an important element from their RSS feeds, the media item which previously contained the link to the MP3 file. As a result all my RSS processing is dead and people cannot get the latest photo tip as a podcast anymore.

I'm pretty sure this change breaks a lot of things for a lot of people out there.

Can you recommend a good blog service that accepts MP3s via email and bakes them into an RSS feed with an actual link to the MP3? You could be the one who saves the Daily Photo Tips!

Leave your comments below.